乔布斯手上的精工,当年差点就把瑞士表干掉了

2017-04-02 黑口袋

最近,乔布斯戴过的一只精工拍卖了30多万人民币。

这一期《时代周刊》封面已成为经典,是一张乔布斯戴着它跟苹果初代Macintosh的合照。

他对这只Seiko CZK050石英表的喜爱程度,堪比那件黑色的三宅一生毛衣,人在哪里表在哪里。

一只日本石英表为啥能入乔布斯法眼?

告诉你一件更令人吃惊的事:当年的精工,差点就干翻了瑞士的机械表。

大家都知道,手表刚被造出来那会儿,作用只有一个:看时间。好不好看不重要,走时准才是王道。

自己说的当然不算,全球公认的最高标准,是瑞士Neuchatel纳沙泰尔天文台的比赛。

从1866年起,各品牌的参赛手表要经历长达45天的变态测试,最后按照精准度进行排名。

像百达翡丽、劳力士、欧米茄,年年拿奖拿到手软,不仅给自己打了免费广告,手表销量更是好得做梦都会笑醒。反正几十年来,排在前面的清一色全是瑞士品牌。

直到1963年,日本精工带着石英钟(不是手表)出现。

刚开始的战绩惨绝人寰,除了第一年拿了个小型石英计时器项目的第10名,之后连续几年都在100名开外。

看到日本选手表现这么渣渣,瑞士人轻敌也很正常。但到了1968年那年,比赛却一下子发生大逆转。精工一举包揽比赛的第2、第4,第8名,而且参赛用的还是机械表。

瑞士人吓得菊花一紧。毕竟是靠手表发家的,哪里丢得起这个脸,情急之下竟然停办了所有天文台的比赛。甚至连上面提到的名次,也死皮赖脸拖到第二年才肯公布。

精工看这边没法玩儿了,又跑到隔壁的瑞士日内瓦天文台继续挑战高手。

但万万没想到,日内瓦天文台竟然临时改变比赛规则,让机械表和石英表同场竞技。这TM简直比耍流氓还耍流氓。

Beta21

然而,这次的脸打得更疼。

说到这,不得不提石英表的工作原理。其实石英表的计时原理很简单,石英晶体暴露在电流下会产生可预测的震动,所以它的计时天生就比机械表可靠精准。

除了瑞士CEH电子钟表中心的石英表Beta21拿到前3名,第4到第10名全都是日本精工的机械表。

故事真正的喜剧式发展,发生在1969年。精工在这一年推出了一款载入史册的石英表:

Seiko Quartz Astron

请自行脑补一下瑞士人见到这货的表情,用吓尿来形容,绝不为过。因为从来没有人能将石英晶体做得那么小,但却被亚洲人实现了。

精工竟然能把它藏在腕表里,震惊了整个瑞士表界。重点是,它比当时世界上所有的表还要精准100倍以上,电池续航能力超过一年,是大多数机械表的250倍。

它的优势是碾压性的:走时准,耐用,关键是便宜。在当时,能够精确掌握时间,比你现在买辆超跑还奢侈。

70年代的精工表

但Seiko Quartz Astron的诞生却颠覆了这一切:任何人都可以掌握时间了。这对瑞士机械表的打击是毁灭性的,行内人将这次事件称之为石英危机。

瑞士机械表根本无力招架这种性价比max的石英表,鼎盛时期90%的全球出口总量,一直下降到了40%,30%……简单来说,完全惨败。

70年代,精工更是一举击败以奥运会官方时计为荣的欧米茄,终结了他们独占17次奥运会计时权的历史。

连装逼界一哥007邦德都戴精工石英表出场。在这部1983年的《007:八爪女》里,精工代表了当时手表界的最黑科技。

后来的瑞士机械表没有死绝,反而风生水起,全靠Swatch集团创始人,这个叫尼古拉斯·海耶克的男人。

今天瑞士机械表卖这么贵,全拜他所赐。海耶克做了两个相当重要的选择:

首先,生产平价石英表对抗日本。他研发了出一种比日本石英表还少100个零件,只需要51的零件的石英表,大大降低故障率和制表成本。

于是有了后来的平价时尚Swatch。

在高端领域,海耶克也迅速改变营销策略,开始向地球人洗脑:机械表不是单纯的日用品,它不需要更换电池,它讲究工艺、品牌和传世。

他先后收购欧米茄、宝玑、宝珀、浪琴等历史底蕴深厚的名表,对于机械表来说,品牌价值的重要性已大大超过手表本身价值。

同样机智的劳力士,也是坚定不移走高端路线。他们不跟卡西欧和精工之流的日本表拼售价,而是讲情怀讲手工讲历史底蕴。

还将品牌铺向最高端、最讲求时效性的场所——机场,把目标对准经常在这里出入的名流和富人。并全力投入预算赞助高尔夫、马术、滑浪风帆、维也纳音乐会这类高端消费场所。

90年代,瑞士机械表慢慢复苏繁荣,神话就这么被造出来了。就像某经典广告语:钻石恒久远,一颗永流传一样,瑞士人重新定义了手表的价值。机械表从此成为了彰显身份的奢侈品,无数人都愿意命中减少几秒多买一只表。

大多数人早已被成功洗脑,手表最无用的功能就是看时间。哪怕日本石英表做到误差为亿万分之一秒,也沦为廉价、毫不性感的工具属性。不是日本表不够屌,只是行业规则的话事权,已经被瑞士老大哥给控制了。

所以不想吐槽男人为啥做梦都想要一只百达翡丽了,这跟女人想要一只鸽子蛋在本质上没啥区别。

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